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地理学与生活 | "维多利亚"的秘密(二)

高中地理何从春工作室2019-04-14 03:55:04

维多利亚湖


湖泊简介

维多利亚湖(Victoria Nyanza)位于东非高原,赤道横贯北部,大部分在坦桑尼亚和乌干达境内,是乌干达、坦桑尼亚与肯尼亚三国的界湖,是以英国女王维多利亚的名字命名的。

湖域呈不规则四边形,南北最长337公里,东西最宽240公里,湖岸线长逾3220公里,海拔1134米,平均水深40米,已知最大深度82米。该湖的面积69400km²,是非洲最大湖泊,为仅次于北美苏必利尔湖的世界第二大淡水湖。湖面海拔1134米,鱼类资源丰富。

维多利亚湖不仅风光秀丽,而且还养育了湖畔数百万人,该湖区是非洲人口最稠密的地区之一。

地理环境

湖岸四周景观多变。西南岸有约90米高的悬崖,往西岸退为纸莎草与安巴奇树沼泽区。北岸曲折多弯但平坦光秃,有一条狭长水道通卡韦朗多湾。

湖岸线曲折,岸线逾3220公里,多优良港湾。常年有卡盖拉河、马拉河等众多河流注入其中,湖水唯一出口是北岸的维多利亚尼罗河,在那里形成里彭瀑布,排水量每秒达600立方米,著名的尼罗河支流白尼罗河就发源于此。

巨大的水体对沿湖地区的气候起显著调节作用,湖区多雷雨,并在大气下层盛行偏东气流的推动下影响湖西岸,使之成为东非著名多雨区。

敲黑板,划重点


湖泊的成因   

在非洲的三大湖泊--坦噶尼喀湖、马拉维湖和维多利亚湖中,前两者是东非大裂谷断裂时形成的,属于断层湖,而维多利亚湖在成因上属于构造湖——湖泊介于东非大裂谷及其西支之间,位于裂谷间浅宽盆地的北部,湖盆是因地壳运动使地面渐渐下沉而形成的浅的集水盆地,所以维多利亚湖的成因与东非高原上的其它大湖是完全不同的。

维多利亚湖是三大湖中水最浅的一个。坦噶尼喀湖是世界第二深湖,平均水深700米,而维多利亚湖的平均水深只有40米,相形之下实在是太浅了。



维多利亚湖是尼罗河的源头

在19世纪中叶以前,尼罗河的源头一直是一个谜。从公元前6世纪希腊科学家泰勒斯起,人们先后提出过地下水、海洋流、季风雨、高山融雪等多种解释,但是这些解释多属猜想,并没有实地考察依据为证。


1857年,受英国皇家地理学会委托,英国人理查德伯顿和约翰汉宁斯皮克前往非洲寻找尼罗河的源头。两人从现在的坦桑尼亚海外的桑给巴尔出发向西航行,几经辗转后于18582月来到坦噶尼喀湖--东非大裂谷中众多的湖泊之一,成为最早发现坦噶尼喀湖的欧洲人。伯顿认为这里就是尼罗河的源头,但斯皮克之后又发现了一个比坦噶尼喀湖更大的湖泊--维多利亚湖,他认为这才是真正的尼罗河的源头。两人各持己见,争论不休,直到1864年斯皮克外出打鹧鸪时因枪走火丧命。

众多探险家和学者从来也没有放弃对尼罗河源头的考察和论证。1865年,著名的英国传教士兼探险家戴维利文斯敦在寻找尼罗河源头的过程中误入刚果河流域,未能证实斯皮克的发现。1871年,美国探险家亨利莫顿斯坦利对维多利亚湖进行了环湖考察,最终确认了斯皮克的发现。至此,维多利亚湖是尼罗河源头的结论为举世所公认(现在一般把从西入维多利亚湖的卡格拉河作为尼罗河源头)。

尼罗河源头所在地也就是维多利亚湖的出水口,位于乌干达的金贾市。在河源西岸的高地上,耸立着一座三角形的尼罗河源头发现纪念碑,碑文上刻着斯皮克的全名,下面用英文写着:“1862728日斯皮克在这里发现了尼罗河的源头。”


经济与生态

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维多利亚湖仍然是世界上最大的淡水鱼产地之一。众多渔村环湖分布,独木舟穿梭其间,棉花、水稻、甘蔗、咖啡和香蕉广泛种植。

这里除了种类繁多的丽鱼科土生鱼种外,还有数量众多的尼罗河鲈鱼。一条尼罗河鲈鱼重量能超过45千克,还曾有纪录达到94千克,真是令人难以置信。

湖中还有很多鳄鱼和河马。乘船游玩维多利亚湖,可以看到成百只河马相互追逐嬉戏。鸟类数量也极其丰富,塘鹅、白鹭和鸬鹚的数量令人咋舌。

维多利亚湖周围森林茂密,牧草丰富,野生动物繁多,狮子、大象、豹子、犀牛、斑马、长颈鹿等随处可见。

肯尼亚、乌干达、坦桑尼亚三国都是非洲首屈一指的旅游大国,而它们发展旅游事业的得天独厚的条件就是丰富的野生动物资源。湖滨地带还盛产各种热带水果,尤其是绿色的芭蕉树比比皆是。

但随着湖泊的开发,生态系统已逐渐恶化。自1950年代起,尼罗河鲈鱼被引入湖中,原意是想增加湖区渔业的产出。但是这种鲈鱼给当地的生态系统造成了灾难性的影响--数百种当地特产物种自此灭绝。原产于美洲热带的水葫芦被引进至维多利亚湖后。这些水生植物聚集而生,影响了交通,捕鱼,水力发电和生活饮水。1995年,90%的乌干达沿岸都被这种植物阻塞。由于机械和化学办法似乎都不起作用,人们只好培育一种以水葫芦为食的象鼻虫并放到湖内,最终取得了良好的效果。

1954年修建了欧文瀑布水坝,使湖面水位逐渐提高,水坝提供了大量电力,并使该湖成为世界第一大库容水库(坝高比三峡矮154米,库容量却是三峡五倍)。

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说明:部分图文来源于网络

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