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维多利亚日的烟花

北美之北2020-09-15 13:42:38



有个段子,问谁是你最喜欢的古代诗人。答案是屈原,因为别的诗人只留下一堆诗让语文老师逼我们背,而屈原留下了好吃的粽子和端午假期。如果问加拿大人谁是你最喜欢的英国君主,按着这个套路,答案该是维多利亚女王,因为她给加拿大人民留下了一个法定假期——维多利亚日(Victoria Day)。

维多利亚女王实在太有名了,以至于历史书上把她执政的时期(1837-1901)称为维多利亚时代(Victoria Era),这期间日不落帝国到达最后一个辉煌的顶端。她不但有着大不列颠及爱尔兰联合王国女王(Queen of the United Kingdom of Great Britain and Ireland)的头衔,是所有英殖民地和英联邦国家的元首,还在1876年加封印度女皇(Empress of India)的称号。

如此强大的气场,难怪大家普遍误会维多利亚日是所有英联邦国家共同的法定假日。实际上,除了苏格兰的部分地区,加拿大是唯一一个把维多利亚日作为法定假日的国家。维多利亚女王生于1819年5月24日,1837年6月20日她18岁时即位。在她执政期间,她的生日每年5月24日是英国和包括加拿大在内的殖民地、英联邦国家的节日。维多利亚去世后,她的儿子继位,国王换了,国王的生日当然也变了。但新国王并不把他真正的生日作为全国庆祝的节日,而是在每年6月指定一天作为节日。现在的英国女王伊丽莎白二世也是这样,她的生日在4月,但公开庆祝却是在6月。加拿大人厌倦了变来变去的国王生日,于是在1952年加拿大政府决定不管谁当英国国王也不管英国人庆祝国王生日的日期怎么变,加拿大固定在5月25日之前最后一个星期一庆祝维多利亚日。

这么多年过去,维多利亚日虽然仍然在某种程度上展示加拿大与英国君主之间的关系,但更多地已经演变为一个民俗节日。对寒冷的加拿大来说,5月下旬的维多利亚日标志着夏天的到来。当然,加拿大人对夏天的要求不高,最要紧的一点是打理自家花园的人们在这个周末以后可以放心地把花种到室外不必担心晚上打霜。

另一个重要的庆祝活动就是放烟花。一般来讲,燃放烟花爆竹在加拿大是被禁止的。全年只有国庆节(Canada Day,每年7月1日)和维多利亚日这两个节日之前的一周允许零售商出售烟花,许多地方政府和社区也会在这两个节日期间燃放烟花。

对我家小姑娘来说,看烟花一直是一个心结。以多伦多的纬度,加上夏时制,夏天的晚上差不多要到9~10点天才会黑下来,放烟花自然要等到天黑。小朋友作息规律,很难熬到那么晚不睡觉。去年加拿大国庆,小姑娘闹着要看烟花,信誓旦旦一定不会睡着,可是依然没能撑住,事后提起还常郁闷。

今年又大了一岁,小姑娘自然更加激动地想要看烟花,并且把这事儿当成了“长大了就可以做的事”之一。这天的烟花照例还是晚上10点开始,按着小姑娘平时的作息她是撑不到那会儿的,所以我们也没计划要带她去看。没想到,疯玩了一整天,傍晚回家路上小姑娘在车上睡着了,一觉睡到8点过。心里记挂着这事,小姑娘一醒来第一句话就是看烟花。

她:我们去看烟花吧。

妻:你还真要去啊?该睡觉了。

她:我睡醒了,我要去。

匆匆吃过晚饭,找了一个离家不太远的烟花表演地点,驱车前往。一路上小姑娘兴奋之情无法掩饰,无法掩饰的表现就是开启话痨模式。

我:你看过烟花吗?

她:没。

我:哈哈。去年你说要看烟花结果没等到就睡着了。

她:可是今年我已经4岁了。

我:是的,你长大了。

她:你知道吗?Nevin(她幼儿园的同学)比我小,他才三岁半。我已经4岁了。Nevin四岁的时候我已经四岁半了,Nevin四岁半我就五岁了。