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帝国浮沉I

米花米缸2021-04-13 09:25:45

本期选曲来自英国摇滚乐队披头士的《yesterday》,作曲保罗·麦克特尼,作词保罗·麦卡特尼,约翰·列侬,翻唱版本超过2500个。

1558年伊丽莎白一世继位之后采取了对天主教与新教兼容的态度,稳定了政局,实行重商主义,鼓励造船和航海业,效仿西班牙葡萄牙荷兰等国海外开发殖民地,淘金和贸易扩张路线。尤其嫉妒西班牙人在美洲殖民地发现的大量黄金白银,而英国在加拿大、圭亚那、弗吉尼亚和冈比亚等地仍毫无斩获,烦躁的冒险家们开始海盗式劫掠他国商船和殖民地,1585-1604年间,每年有约200艘英国海盗船在加勒比海域抢劫西班牙船只,抢回的财物每年至少20万英镑,伊丽莎白一世默许了这种海盗致富模式。

著名海盗中有个叫亨利·摩根的从劫掠行径中发财之后,发现英国在糖,咖啡,烟草,棉花等外国进口货物上的大量需求,他没有衣锦还乡过退休绅士,转而投资牙买加购置土地种植甘蔗,开启种植园主模式,此法后来被大量复制,之后他更成为牙买加殖民地总督。

十七世纪末英荷联盟期间学习到了荷兰先进的金融运作机制,开始成立银行和债券证券交易所,增强了融资借贷能力和规模,从而达到了建立一流海军以及发动战争的金融实力随着英格兰苏格兰的合并,以及奥英荷法西等欧洲国家参与的西班牙王位继承战争后,英国成为欧洲最具实力海上强国。

1662年英国查理二世与葡萄牙公主凯瑟琳外交联姻,嫁妆是印度孟买和北非的丹吉尔(摩洛哥)外加几十万英镑,十七世纪没落了的葡萄牙希望由此联姻借助英国的海上实力为其夺回海外殖民地,英国则轻松获取远东最大的大本营孟买,后又将附近村庄合并建立了更大的城市加尔各答。

将印度收入囊中的英国人开始利用印度部落党派之争,支持一个来消灭另外一个,分而治之,到十九世纪上半期,整个印度沦为英国殖民地,从此这颗英国“皇冠上的明珠”为其提供了取之不尽的资源。印度盛产鸦片,19世纪30-40年代印度出口收入的40%来自鸦片,而中国对英国羊毛等出口产品也没什么兴趣,通过非法走私进来的鸦片消费量却逐年上升,这就是1840年中英鸦片战争的原因,同时利益至上的东印度公司也无暇挑战印度文化,初期他们严格限制基督教传教士进入印度,以免宗教文化冲突影响经济收益。

1857年殖民当局由于分发给印度兵涂有牛油和猪油的子弹,侮辱了印度人的宗教感情,爆发了印度兵变,持续达2年时间,通过围剿以及收买政策方得以平息。之后维多利亚女王发表声明:不干涉印度的宗教自由,另外当地人享有与英国人同样的职业机会。英国人还发给当地的王公贵族丰厚的津贴以换取他们的忠诚与不干政,并发放基层行政权限给当地精英阶层,但保留中央集权尤其是财政权。

英殖民时期扶持一大批接受英国文化教育成长起来的印度知识精英,但当总督轮换又采用偏向保守腐朽的王公贵族时,知识精英们在甘地为代表的领导和呼吁下开始发起争取独立自治,摆脱英国统治运动,经他发起的历近40年非暴力不合作运动,最终为印度赢得独立。

英国从1608年起在美国东起大西洋沿岸陆续建立了13个殖民地:弗吉尼亚,马萨诸塞,罗德岛,纽约等,人口构成除原住民印第安人外,英国移民最多,另外还有来自法国,荷兰,德国移民,以及非洲贩运来的大批黑人。美国是棉花烟草种植园和清教徒的理想家园,是经济自由和宗教自由的象征之地,因鼓励举家迁徙,殖民地建设多由家庭来推进的,在文化完整性方面几乎是复制的新英格兰模式。而同样占据南美殖民地的西班牙和葡萄牙则因为举家移民占比少,单身男性移民多在当地原住民和奴隶中寻找性伙伴,之后产生大量黑白混血儿,文化传承则远远不如北美英殖民地。

詹姆斯二世继位后为加强君主专制而推行天主教,严重侵害了英国资产阶级和新贵族的利益,1688年发生没有流血冲突的光荣革命,结束了中央集权的斯图亚特王朝,开启君主立宪制。美国的13个州也早已对宗主国不经其同意而任意加税的行为积怨良久,18世纪启蒙思想在北美殖民地也得到广泛传播,民族和民主意识日益加强,水到渠成的爆发了美国独立战争,法国,西班牙,荷兰的干预,顾及镇压同胞的部分英国统帅的手下留情,1783年英国承认了美国独立,但英国当时作为占全球工业产品30%市场份额的世界工厂,失去殖民地的控制权并不影响其照常以低廉工业品出口贸易所带来的持续经济繁荣。 

1770年就职英国皇家海军的航海家库克船长奉命找寻南极大陆的途中意外发现澳大利亚东海岸,命名新南威尔士并宣布其为英国领地,由于距离英国25600公里,为占据新领地,自1780年起英国强制性的流放囚徒去澳洲做早期的占地拓荒,囚犯中因生活窘迫而犯有小偷小摸的技术工匠或艺术家则被有序的分配来做城市基础建设工作,表现突出的甚至升任为管理人员。

随着英国国内的圈地运动,工业革命所带来的城市化发展,造成大批失业人口,他们开始离乡背井的举家移居新大陆寻求新的生存机会和经济自由,劳动力严重不足的澳大利亚也通过赠与土地并鼓励发展畜牧业等优惠政策激励来自英国的自由移民,尤其是在新南威尔士和维多利亚发现金矿后,欧洲,美洲包括中国大批淘金移民涌入,人口得到快速增长。第一次世界大战后,英国实力渐弱,各殖民地离心力渐强,于是1931年通过《威斯敏斯特法案》重新确定加拿大,澳大利亚,新西兰等地为自治领,成为独立平等的主权国,与英国组成英联邦,共同效忠英王。早期只不过是个远在天边的监狱,一群群被英国抛弃的人,却忠诚过移民美国的清教徒,令人玩味。

 

英帝国在非洲的殖民史中有个关键人物叫塞西尔·罗德斯,也就是后来以广告词:“钻石恒久远,一颗永流传”闻名天下的德比尔斯公司创始人。这个疯狂的冒险投机家提出的2C计划,从非洲北端的埃及开罗到非洲南端南非开普敦,沿途贯穿非洲南北线途径苏丹,乌干达,坦桑利亚,赞比亚,津巴布韦等国的资源掠夺计划,1884年纳入英国官方非洲争霸计划。政客们默许商人的初期野蛮争夺,随后迅速介入,统治非洲与统治印度土邦方式一样,收买培植当地傀儡政府,并尽量躲在幕后操纵,但把握财政实权。

埃及境内打通红海和地中海之间的运河叫苏黎世运河,大大缩短了欧洲到印度洋和西太平洋的航程,1869年由法国人设计并投入大部分资金兴建,1874年当埃及政府破产出让苏伊士运河股份时,英国人抓住了这个机会购进44%股份,达成英法共同对其的控制格局,1882年英军趁法国政府动荡,埃及国内政局也不稳定之际,举兵攻占开罗,设立傀儡政府,达到对埃及更是英国与印度之间的贸易至关重要的苏伊士运河控制权,同时也开启的欧洲各国对非洲的更加激烈的抢夺战。

以英法德意荷比为主的欧洲列强瓜分非洲的过程中,一万多个非洲部落被改造成40多个城邦,英国掌控了三分之一。布尔人是早期荷兰人以及与之后的少数法国人,德国人的混血后裔,布尔共和国位于现在的南非北部,1815年英国从荷兰人手中花600万英镑买得好望角(开普敦),布尔人被迫移居至南非北部山区,当英国人前去游说他们接受英国统治时,爆发了第一次布尔战争,英军遭到早已熟悉山地游击战的布尔人的顽强抵抗,落败后承认其独立性。第二次布尔战争爆发于1899年,两个布尔共和国中的一个正好位于世界上最大的金矿上,产金量已达世界黄金总产量的四分之一,这次的战争目的就更加的明确了,英军在这场耗时3年的战争中虽然获胜,但英国死伤数万军士,耗资25万英镑,因实在拿擅长游击战的布尔军没办法,就丧心病狂的采用的烧光政策,将留守布尔人的妇女儿童赶进集中营以削弱打击布尔军的战斗意愿,由于卫生和营养条件差,导致高比例死亡率而成为世界上第一个遗臭万年的集中营,约14000人死于集中营,其中80%是儿童。

1897年是维多利亚女王继位60周年,也是大英帝国统治世界范围殖民地疆域最广袤的时期,总面积达3302万平方公里,占世界陆地总面积的25%,统治人口4.44亿,占世界总人口的四分之一。帝国扩张也膨胀到极点,依仗炮火和金融,仿佛世界上没有英国人占领不了的地方。这个时期的英国文坛诗人们也是绞尽脑汁的创作与VICTORIA押韵的诗歌来赞颂帝国的辉煌。

德国一直在军事力量和殖民扩张上不断的模仿和赶超英国,希特勒也反复表达过他对大英帝国的崇拜,一战时除了海军,陆军在人力和军械配置方面已经远超英国,一战结束后英国元气大伤,待到二战时英军前线武器装备大多数都还是1905年的型号,种类只有德军的二分之一,在二战伊始,英国就反复邀约曾经的殖民地美国参战未果,直到1941年日本偷袭珍珠港,丘吉尔顿时从绝望到狂喜,按捺着喜悦的心情,立即致电罗斯福表达慰问。

在骄傲的大英帝国的历史中最不堪回忆的当属二战期间的新加坡,因恐惧遭遇南京大屠杀似的大灭绝,1942年驻扎新加坡的13万英军,包括澳大利亚人和印度人向规模只有其二分之一的日军投降,投降之后的英军战俘被日军强迫做奴隶为其修建了长达400公里的穿越缅泰边界山区的铁路。

历时三个世纪建立起来的辉煌,卷入两次世界大战,短短三十年便分崩离析了,因为战争造成的高额财政赤字只能靠清理转让放弃各个殖民地以及相关资产来重建,而一旦决定撤出海外国家,英国人个个都以惊人的速度赶着上回国的头班船,而留给世界一系列纷争和难题,如以色列与巴勒斯坦,印度与巴基斯坦。

 

如今有52个前殖民地组成的主权独立的英联邦成员国,名义上尊英王为共同元首,他们在语言,文化,宗教,法律架构,行政管理等诸多方面都深受其影响。


Let Rome in Tiber melt, and the wide arch

Of the ranged empire fall! Here is my space.

就让罗马随台伯河流走,

让广袤帝国的高大拱门坍塌,

这是我的地盘。

--莎士比亚《安东尼与克里奥佩特》

 

 参考资料:尼尔·弗格森《帝国》

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