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维多利亚时代的互联网

无涯书苑2019-03-13 12:46:05

《维多利亚时代的互联网》

人类历史上的大连接 回顾互联网的前世,预言互联网的未来

(英)汤姆·斯坦迪奇(Tom Standage)


内容简介

  在互联网之前,电报首次将整个世界紧密连接了起来。电报迅速向远距离传播海量信息的功能引发了一场深刻的全球革命。回溯历史,电报系统就是维多利亚时代的互联网。



  这是一段关于早期网络先锋的传奇,几代天才的发明家不顾质疑与嘲讽,不断推动电报时代的到来。他们被称为怪人、离经叛道者和空想家,他们共同演绎了人类历史上极为重要的一个时代。


  这是一本探讨网络本质的警世之书。在上一个全球互联的时代,电报先是被质疑和嘲笑,后又被狂热崇拜,引发了疯狂的投资,挑战了传统商业模式和伦理道德,繁荣了亚文化,与今天的互联网时代别无二致。而这些成功的背后不乏新型的罪恶,荣耀也伴随着巨额的亏损,而最终衰亡的命运也发人深省。


  翻开本书,读一段热血沸腾的历史,获取一份时下需要的历史镜鉴。


媒体推荐


在这个新技术比肩接踵的信息时代,我们往往过高估计了人类改变行为模式的速度。这本介绍网络崇拜的经典之作,把今天的互联网热潮与当年将电报推上神坛的狂热进行了对比,发人深省。

——《华尔街日报》


本书带领读者体验了一段精彩的旅程,穿梭于人类历史中最关键的时期之一。

——《今日美国》


这是一项将所有人联系在一起的新技术!它为发明者带来了巨大的财富!—这是繁荣的网络时代—只不过主角是塞缪尔·摩尔斯!

——《财富》


在一个越来越引人注目的领域里,这是一本非常有趣的入门书。

——《洛杉矶时报周末书评》


斯坦迪奇用平易生动的语言讲述了一个精彩的故事,从 1746 年的某天,一群天主教修士被人连哄带骗地连成了一串滑稽的人体导电线,到电报最终被电话取代。如果你对媒体的网络崇拜现象感兴趣,这本书就是你要找的。”

——《连线》


斯坦迪奇就电报及其在 19 世纪商业和技术发展中的作用创作了一部引人入胜的作品……《维多利亚时代的互联网》生动地证明了,即便是 21 世纪的高科技也不是完全新颖的独创。

——《丹佛邮报》


得到解读


关于作者


  汤姆·斯坦迪奇是英国知名的技术史专家,他早年在牛津大学读书时,主修的就是工程学和电脑科技。步入职场后,在《经济学人》杂志的科技版担任主编,同时为《卫报》《纽约时报》等英美知名的媒体撰稿,可以说对科技话题十分关注,尤其是对人类的信息沟通关注最多。除了这本《维多利亚时代的互联网》之外,他还著有《从莎草纸到互联网》,讲述的也是从古至今不同类型的社交网络对人类进程的影响。


关于本书


  汤姆·斯坦迪奇在这本书中用讲故事的方式,把电报时代最耀眼的人物和事件串联在了一起,用生动有趣的笔法,消除了技术史的枯燥感。美国著名的《财富》杂志把这本书作为商务人士的必读书之一,BBC 电视台还把这本书拍成过一部纪录片。


核心内容


  从诞生时受到质疑,到联通全球后受到万众欢呼,电报走过了一段不寻常的发展史。它对个人生活方式、商业运作模式以及政府的事务处理模式都产生了巨大的影响,加快了世界发展的节奏。与此同时,电报也催生了信息过载、信息欺诈等负面问题。


  尽管有过极大的辉煌,但随着电话等新的通讯工具出现,电报仍然不可避免地被淘汰了。然而它的整个历史,并不是一个古董的发展史,从技术细节到社会影响,甚至它所引发的负面现象,都能看到互联网世界的许多雏形,甚至说电报对互联网的诞生有相当大的推动作用都不为过。


一、电报是如何诞生的


  由于技术理念过于抽象,电报在诞生之初曾受到人们的质疑,被认为是一种戏法。但是商人们意识到了它的价值,不遗余力地推广电报在通讯方面的应用,使人们意识到了它的巨大便利性。而随着跨洋通讯的实现,人类迎来了历史上首次全球联通,让电报成为了人们眼中的神圣科技。


  最早的电报是依赖机械与人眼传送和接收信号的,受到自然条件的很大限制。直到十九世纪三十年代,美国人摩尔斯和英国人库克几乎同时发明了电流电报机,才解决了信号不受距离限制传输的问题,电报的时代才真正到来。


  商人最先发现了电报的价值,成立了大量电报公司,将电报普及开来。比如美国,在十五年的时间里建成了两万三千英里长的电报线路。越来越多的人利用电报发信,原来的马匹送信等方式都被淘汰了。


  电报的迅猛发展刺激了科学家的雄心,开始考虑一项前无古人的工程,就是建设跨洋电报网络。在克服了海水腐蚀性、水中铺设等巨大的技术难题之后,科学家们终于在七年时间里实现了北美与欧洲的即时通讯。之后,随着洲际电报网越来越发达,人类也首次实现了全球信息联通,搭建完成了维多利亚时代的互联网。


二、电报对人类生活产生的影响


  从个人生活领域,到商业往来甚至政府事务处理,电报创造了新的中产阶级,刺激了新的经济繁荣,影响到了社会运行的每一个角落。


1. 个人生活领域


  电报催生了很多新鲜事物,比如网恋,它使得年轻男女可以通过电报传情,有时甚至能帮助他们摆脱家庭的阻碍;又比如,它的网络可以促成在线社区的建立,尤其是在电报员群体中。这些人可以利用电报实现在线交流,甚至还能开电报会议。这些比互联网都早实现了一百多年。


2. 商业领域


  电报加快了商业信息的传递,无形中加快了商业往来的频度,还降低了交易成本,尤其是对跨国贸易有着更明显的影响。在很多地方,电报发送的频繁程度和商业的繁荣程度形成了正比。


3. 政府事务领域


  在政府事务领域,电报也发挥着巨大的作用,尤其是在外交和军事方面。电报的即时性迫使外交官们一改缓慢的应对节奏,开始要在事件发生的第一时间给出及时的回应。而军队则从电报中获益良多,密码战和军事信息的快速传递,都能改变战场的态势。


三、电报在带来了大量革新的同时,也制造出了混乱


  在促进文明的同时,电报也催生了很多负面效应。同时,它自身也没有意识到,作为一项科技本身,既然它能让旧式的通讯方式消亡,自然也会被新的科技取代。果不其然,在电话等技术被发明后,电报这项曾得到万众欢呼的科技也走向了衰落。


1. 信息欺诈


  从电报诞生之初,它就被一些不法分子用来进行信息欺诈,包括用于在赌博和股市中获利。同时,它也成为政治利益的工具,被用来欺骗公众,比如法国著名的德雷福斯案件,就是用电报欺瞒公众的典型。


2. 信息过载


  电报催生的另一个巨大负面效应,是造成了信息过载。起初,电报的即时性,为新闻的发展提供了便利,增加了报纸的新闻性。但逐渐的,它也使读者淹没在无用的信息海洋中,影响了正常信息的获得。而随着信息传递速度越来越快,人们的生活节奏也在加快,快得喘不过气来,这在商业中体现得最为明显,这也是信息过载造成的负面结果。


  电报的影响力与日俱增,发报速度也越来越快,甚至出现了高速的自动发报机。在追求高速发报效果的过程中,美国发明家贝尔碰巧发现,他不但能用设备发送电信号,还能传送声音,经过不到一年的研究,电话机就诞生了。它比电报更快捷、方便,一下子就结束了电报的黄金时代。电报业务量急剧减少,进入20世纪后,通讯的天下属于电话、传真和互联网,电报也退出了历史舞台。


本书金句


了解电报从诞生到衰落的发展过程,我们从中可以更加理性地理解互联网给现代生活带来的影响。


有意思的是,最早的电报装置和电一点关系都没有,是靠机械和人眼传递和接收信息,被称作观感电报。它的缺陷显而易见,一旦视线受阻就不灵了。很多人就想法用别的方式来传递信号,于是,电就成了选项。


从个人到国家,电报几乎改变了整个社会的运作模式,很多细节,就像今天的互联网影响我们的生活方式一样,我们甚至可以说,现代互联网的使用者,在很多方面都是电报传统的继承人。


那时候,网络生活的丰富程度,在电报员这个群体中体现得最明显。他们在发电报的空闲时间,经常会在线路上聊天,讲讲故事,说个笑话,分享电报圈里的八卦,特别无聊的时候,他们还用电报下一盘国际象棋,这种现象就和今天的社交网络差不多。


在电报员里名气最大的人,就是爱迪生,他靠着对发报机的改进,获得了一份稳定的收入,后来还得到资助,专心进行发明创造。




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